تقول دراسة إن التدهور البيئي يزيد من خطر ظهور أوبئة جديدة

يظهر التحليل أن الفئران والخفافيش التي تأوي مسببات الأمراض الوبائية تكون أكثر تواجدًا في النظم البيئية المتضررة

الحدود الزراعية

صورة: Emiel Molenaar على Unsplash

يعد تدمير النظم البيئية الطبيعية التي يروج لها الإنسان مسؤولاً عن زيادة عدد الفئران والخفافيش والحيوانات الصغيرة الأخرى التي تأوي أمراضًا مشابهة لـ Covid-19. يُظهر تحليل شامل أن هذا قد يكون سبب الجائحة الكبيرة التالية ، حيث يسهل التدهور البيئي عملية انتقال الفيروسات من الحيوانات الصغيرة إلى الجنس البشري.

نُشر الاستطلاع في مجلة Nature ، حيث قام بتقييم ما يقرب من 7000 مجتمع حيواني في ست قارات ووجد أن تحويل الأماكن البرية إلى أراضي زراعية أو مستوطنات غالبًا ما يؤدي إلى تدمير الأنواع الكبيرة. يفيد هذا الضرر الكائنات الأصغر والأكثر قدرة على التكيف ، والتي هي أيضًا تلك التي تحمل أكبر عدد من مسببات الأمراض القادرة على الهجرة إلى البشر.

وفقًا للتقييم ، كان عدد الحيوانات التي تأوي أمراضًا حيوانية المصدر أكبر بمقدار 2.5 مرة في الأماكن المتدهورة. زادت نسبة الأنواع التي تحمل هذه العوامل الممرضة بنسبة تصل إلى 70٪ مقارنة بالنظم البيئية غير التالفة.

يتأثر السكان البشريون بشكل متزايد بالأمراض التي تنقلها الحياة البرية مثل فيروس نقص المناعة البشرية ، وزيكا ، والسارس ، وفيروس نيباه. منذ بداية وباء الفيروس التاجي الجديد ، كانت هناك سلسلة من التحذيرات من الأمم المتحدة ومنظمة الصحة العالمية بأن العالم يجب أن يواجه سبب هذه الفاشيات - تدمير الطبيعة - وليس فقط الأعراض الاقتصادية والصحية.

في يونيو ، قال الخبراء إن وباء Covid-19 كان "إشارة SOS إلى المؤسسة البشرية" ، بينما قال خبراء التنوع البيولوجي البارزون في العالم في أبريل إنه من المحتمل تفشي المزيد من الأمراض الفتاكة ، ما لم تكن الطبيعة محمية.

التحليل الجديد هو الأول الذي يوضح كيف يؤدي تدمير الأماكن البرية ، مع نمو سكان العالم واستهلاكه ، إلى تغييرات في أعداد الحيوانات التي تزيد من خطر تفشي الأمراض. قال العلماء إن البحث يوضح أن مراقبة الأمراض والرعاية الصحية بحاجة إلى التعزيز في المناطق التي تتعرض فيها الطبيعة للدمار.

قال ديفيد ردينغ من معهد ZSL لعلم الحيوان في لندن ، التي كانت جزءًا من فريق البحث.

قال ردينغ إن تكاليف المرض لم تؤخذ في الحسبان عند اتخاذ قرار بتحويل النظم البيئية الطبيعية: "أنت بحاجة إلى إنفاق الكثير من الأموال على المستشفيات والعلاجات." قدر تقرير حديث أن 2 ٪ فقط من تكاليف أزمة Covid-19 ستكون ضرورية للمساعدة في منع الأوبئة في المستقبل لمدة عقد من الزمان.

يقول ريتشارد أوستفيلد ، من معهد كاري لدراسات النظم البيئية في الولايات المتحدة ، وفيليسيا كيسينج في كلية بارد في الولايات المتحدة أيضًا: "لقد أيقظ وباء كوفيد -19 العالم على التهديد الذي تشكله الأمراض الحيوانية المصدر على البشر" ، في تعليق على طبيعة سجية.

وقالوا "لقد أدى هذا الاعتراف إلى تصور خاطئ بأن الحياة البرية هي أكبر مصدر للأمراض الحيوانية المنشأ". يقدم [هذا البحث] تصحيحًا مهمًا: تنشأ أكبر التهديدات حيوانية المصدر حيث تم تحويل المناطق الطبيعية إلى أراضي زراعية ومراعي ومناطق حضرية. كانت الأنماط التي اكتشفها الباحثون مثيرة للإعجاب ".

من المحتمل أن يكون السبب في ازدهار الأنواع مثل القوارض والخفافيش في وقت واحد في النظم البيئية التي تضررت من البشر وأيضًا تأوي معظم مسببات الأمراض لأنها صغيرة ومتحركة وقابلة للتكيف - وتنتج العديد من النسل بسرعة.

قال ريدينغ "المثال الأخير هو الجرذ البني". تمتلك هذه الأنواع سريعة الحياة استراتيجية تطورية تفضل عددًا كبيرًا من النسل على معدل بقاء مرتفع لكل منها ، مما يعني أنها تستثمر القليل نسبيًا في نظامها المناعي. يوضح أوستفيلد وكيسينج: "بعبارة أخرى ، تبدو الكائنات التي لها تاريخ حياة شبيه بالجرذان أكثر تسامحًا مع العدوى من الكائنات الأخرى".

قال ريدينغ: "في المقابل ، ينجب الفيل عجلًا كل عامين". "عليه التأكد من بقاء النسل على قيد الحياة ، لذلك يولدون بجهاز مناعي قوي للغاية وقابل للتكيف."

وجد التحليل أن الطيور الصغيرة الجاثمة كانت أيضًا مضيفة للأمراض التي تعمل بشكل جيد في الموائل التي تتأثر بالأنشطة البشرية. يمكن أن تكون هذه الطيور مستودعات لأمراض مثل فيروس غرب النيل ونوع من فيروس شيكونغونيا.

لقد أثر البشر بالفعل على أكثر من نصف الأراضي الصالحة للسكن على الأرض. قالت البروفيسور كيت جونز من جامعة كوليدج لندن ، والتي هي أيضًا جزء من فريق البحث: "نظرًا لأنه من المتوقع أن تستمر المناطق الزراعية والحضرية في التوسع في العقود القادمة ، يجب علينا تعزيز مراقبة الأمراض وتوفير الرعاية الطبية في هذه المجالات . المناطق التي تحدث فيها تغييرات كبيرة في استخدام الأراضي ، حيث من المرجح بشكل متزايد أن تحتوي هذه المواقع على حيوانات قد تؤوي مسببات الأمراض الضارة. "