فهم التأثير البيئي للنفايات البلاستيكية على السلسلة الغذائية

تتحول شظايا البلاستيك إلى مادة بلاستيكية دقيقة وتتسبب في سلسلة من الأضرار البيئية عند دخولها السلسلة الغذائية

بلاستيك

صورة: "دورة البترول" بواسطة إنجريد تايلار ، المرخصة بموجب CC BY 2.0

أصبح التأثير البيئي للنفايات البلاستيكية على المحيط وبالتالي على السلسلة الغذائية مصدر قلق بيئي حقيقي للحكومات والعلماء والمنظمات غير الحكومية والناس العاديين في جميع أنحاء العالم.

دراسة مدتها ست سنوات من قبل 5 معهد الجيرز يقدر أن هناك حوالي 5.25 تريليون جزيء بلاستيكي تطفو في المحيط ، وهو ما يعادل 269 ألف طن من البلاستيك.

وأسوأ شيء هو أن هذا الجزء من كل هذا البلاستيك - على شكل بلاستيك دقيق و نانوبلاستيك - ينتهي به الأمر إلى دخول السلسلة الغذائية وإلحاق الضرر بالعديد من الكائنات الحية ، بما في ذلك البشر.

  • توجد لدائن دقيقة في الملح والغذاء والهواء والماء
  • BPS و BPF: تعرف على مخاطر بدائل BPA

الأمر الأكثر إثارة للقلق هو أنه بمجرد دخولها في البيئة ، تمتص اللدائن الدقيقة مواد كيميائية خطرة وتبتلعها الكائنات البحرية ، مخترقة السلسلة الغذائية بأكملها ، بما في ذلك السلسلة الغذائية. بالإضافة إلى امتصاص المواد الكيميائية الخطرة الثابتة والمتراكمة بيولوجيًا ، في كثير من الحالات ، يتكون البلاستيك الدقيق نفسه من مواد خطرة على الكائنات الحية ، كما هو الحال في حالة اللدائن المحتوية على بيسفينول.

البلاستيك في السلسلة الغذائية

تنتهي أنواع مختلفة من البلاستيك البحري في أجزاء مختلفة من السلسلة الغذائية. فالأكياس البلاستيكية ، على سبيل المثال ، تشبه قناديل البحر وتستهلكها السلاحف.

شاهد في الفيديو كيتوجناث (حيوان العوالق النباتية) وهو يأكل ألياف بلاستيكية دقيقة.

لحظة مزعجة ، تأكل دودة السهم ميكروفايبر ويدخل البلاستيك في السلسلة الغذائية للعوالق في المحيط. كما شوهد على BBC //t.co/gJVxWzxZjI. pic.twitter.com/G14xKf4zRm - الدكتور ريتشارد كيربي (PlanktonPundit) 13 مارس 2017

  • باحثون يزيلون القش البلاستيكي العالق في أنف السلحفاة. راقب
  • تعاني الحيتان والدلافين من النفايات البلاستيكية الزائدة في المحيط
  • يتسبب التلوث البحري في أورام السلاحف

يمكن أن تنتقل النفايات البلاستيكية لمسافات طويلة. أظهرت دراسة أن الجزيئات البلاستيكية الدقيقة الموجودة في جليد القطب الشمالي قطعت ما يقرب من ألف كيلومتر من شاطئ في النرويج للوصول إلى الجليد.

  • تعرف على أنواع البلاستيك

تعتقد آنا ماري كوك ، إحدى كبار العلماء في وكالة حماية البيئة الأمريكية ، أن تقديرات كمية البلاستيك في المحيط لا تُقدَّر حقًا. وذلك لأن التقديرات يتم إجراؤها باستخدام شباك الجر البلاستيكية على سطح البحر. لا يتم احتساب المواد البلاستيكية التي تغرق ، مما يجعل الوصول إلى مشكلة البلاستيك الدقيق في السلسلة الغذائية أمرًا لا يستهان به: "ما يزيد قليلاً عن نصف جميع أحواض البلاستيك ، سواء في بيئة الرواسب بالقرب من الساحل أو في قاع المحيط" تشرح ماري كوك .

البلاستيك موجود في جميع أنحاء الكوكب. تم نقلها إلى أبعد الشواطئ وتراكمت في مناطق بعيدة ، واكتشفت في الكائنات الحية الميتة ، من الأسماك إلى الطيور والحيتان.

لا يحمل المستقبل أخبارًا جيدة بالنسبة لنا ، حيث أن الإنتاج العالمي للبلاستيك ينمو بشكل مطرد لأكثر من نصف قرن ، من حوالي 1.9 طن في عام 1950 إلى حوالي 330 مليون طن في عام 2013. ويقدر البنك الدولي 1.4 طن مليارات الأطنان من القمامة يتم إنتاجها على مستوى العالم كل عام ، ومن هذا المجموع ، 10٪ من البلاستيك. حظرت المنظمة البحرية الدولية إلقاء النفايات البلاستيكية (ومعظم النفايات الأخرى) في البحر. ومع ذلك ، حتى إذا تم التخلص منها بشكل صحيح ، فإن بعض البلاستيك الذي يجب دفنه أو حرقه أو إعادة تدويره يهرب إلى البيئة - وينتهي جزء كبير من هذا البلاستيك الهارب في المحيط.

مع تأثيرات التعرض لأشعة الشمس ، والأكسدة ، والحركة الجسدية للحيوانات والأمواج ، والصدمات الميكانيكية ، فإن البلاستيك الذي يصل إلى المحيط أو البيئة الأرضية يتفتت تدريجياً ويصبح لدنًا دقيقًا.

لكن تفتيت قطع كبيرة من البلاستيك ليس الطريقة الوحيدة التي ينتهي بها المطاف بالجسيمات البلاستيكية الدقيقة في المحيط. نوردلز - الرقاقات البلاستيكية المستخدمة كمواد خام لإنتاج المنتجات البلاستيكية - يمكن أن تسقط من السفن أو الشاحنات وتنتهي في بيئة اليابسة أو المحيط.

يمكن للكريات الدقيقة المستخدمة كمقشر في منتجات العناية الشخصية مثل منظفات البشرة ومعجون الأسنان والشامبو أن تفلت من الماء من مرافق معالجة المياه وينتهي بها الأمر في البحر.

حتى غسل الملابس المصنوعة من أقمشة الألياف البلاستيكية يمكن أن يكون مصدرًا للبلاستيك الدقيق للمحيطات.

  • خطر اللدائن الدقيقة في المقشرات

كما أن احتكاك إطارات السيارات بالإسفلت وغسل الشارع تحت المطر يحمل أيضًا جزيئات بلاستيكية دقيقة إلى البحر. افهم المزيد عن هذا الموضوع في مقال: "ما أصل البلاستيك الذي يلوث المحيطات؟"

تستهلك الكائنات البحرية في السلسلة الغذائية مواد بلاستيكية بأحجام مختلفة. أصغرها - اللدائن الدقيقة - صغيرة بما يكفي ليتم الخلط بينها وبين الغذاء من قبل العوالق الحيوانية. وهذه إحدى الطرق التي يدخل بها البلاستيك في السلسلة الغذائية. تخلط بعض الكائنات الحية الأكبر حجمًا nurdles (عادة أقل من 5 مم في القطر) مع بيض السمك أو مصادر الغذاء الأخرى.

تظهر الاختبارات المعملية أن المضافات الكيميائية والملوثات والمعادن الممتصة على سطح البلاستيك المبتلع يمكن أن تتفكك وتنتقل إلى أحشاء وأنسجة الكائنات البحرية.

ومع ذلك ، في حالة البشر ، لا يؤذي البلاستيك الكائن الحي فقط من خلال دخوله في السلسلة الغذائية ، ولكن أيضًا من خلال نقل المواد الخطرة من التعبئة والتغليف إلى الغذاء ، وهذا هو الحال بالنسبة للبلاستيك المصنوع من مادة بيسفينول.

  • يمكن أن يسبب بيسفينول تغيرات سلوكية عند الأطفال
  • ما هو BPA؟
  • زجاجة خالية من مادة BPA: هل الطفل آمن حقًا؟

أظهرت الأبحاث أن المواد الضارة والثابتة يمكن أن تتراكم بيولوجياً (تزيد التركيز في الجسم) وتتضخم أحيائياً (تزيد التركيز عند المستويات الغذائية الأعلى) في الكائنات الحية.

الأضرار الناجمة عن البلاستيك للسلسلة الغذائية

أظهر الباحث مارك براون ، من جامعة كاليفورنيا ، أن اللدائن الدقيقة التي يبلغ قطرها 3.0 و 9.6 ميكرومتر يمكن أن ينتهي بها المطاف في أمعاء بلح البحر وتبقى هناك لأكثر من 48 يومًا. أظهرت دراسة أجرتها مجموعة أخرى عام 2012 أن اللدائن الدقيقة التي يمتصها بلح البحر أدت إلى استجابة التهابية قوية.

تقول عالمة البيئة هيذر ليزلي ، من جامعة أمستردام الحرة ، إن جزيئات البلاستيك يمكن أن تحفز استجابات السمية المناعية ، وتغير التعبير الجيني (تزيد من خطر الإصابة بالسرطان) وتتسبب في موت الخلايا ، من بين الآثار الضارة الأخرى. وتقول: "يمكن أن تمر اللدائن الدقيقة عبر المشيمة والحاجز الدموي الدماغي ويمكن امتصاصها في الجهاز الهضمي والرئتين ، حيث يمكن أن يحدث الضرر".

ولكن ، كما يقول بعض العلماء ، فإن الإمكانات الكاملة للضرر الذي يمكن أن يسببه البلاستيك للسلسلة الغذائية غير معروفة على وجه اليقين ، ويلزم إجراء مزيد من الدراسات وزيادة وضوح القضية.

ما يجب القيام به؟

لتقليل النفايات البلاستيكية في السلسلة الغذائية ، فإن الخطوة الأولى هي ممارسة الاستهلاك الواعي ، أي إعادة التفكير وتقليل الاستهلاك. هل فكرت يومًا في عدد العناصر الزائدة التي نستخدمها يوميًا والتي يمكن تجنبها؟

من ناحية أخرى ، عندما لا يكون من الممكن تجنب الاستهلاك ، فإن الحل هو اختيار الاستهلاك المستدام قدر الإمكان وإعادة الاستخدام و / أو إعادة التدوير. لكن ليس كل شيء يمكن إعادة استخدامه أو إعادة تدويره. في هذه الحالة ، قم بإجراء عملية التخلص بشكل صحيح. تحقق من نقاط التجميع الأقرب إلى منزلك في محركات البحث على بوابة eCycle.

لكن تذكر: حتى مع التخلص الصحيح من البلاستيك ، فمن الممكن أن يهرب البلاستيك إلى البيئة ، لذا استهلكه بوعي.

لمعرفة كيفية تقليل استهلاكك للمواد البلاستيكية ، ألق نظرة على المقالة: "كيف تقلل من النفايات البلاستيكية في العالم؟ اطلع على النصائح الأساسية".

لمعرفة كيفية الاستهلاك بشكل أكثر استدامة ، راجع مقالة: "ما هو الاستهلاك المستدام؟". اجعل بصمتك أخف.