السيانيد: الظل وراء تعدين الذهب

أنيون السيانيد شديد السمية ويمكن أن يسبب العديد من الأضرار للصحة والبيئة

ذهب

صورة دان دينيس في Unsplash

السيانيد هي عائلة من المركبات الكيميائية التي تحتوي على أنيون السيانيد شديد التفاعل في تركيبها. مركبات السيانيد التي توجد عادة في البيئة هي سيانيد الهيدروجين واثنين من أملاحه ، سيانيد الصوديوم وسيانيد البوتاسيوم. سيانيد الهيدروجين (HCN) عبارة عن سائل عديم اللون أو غاز له رائحة مميزة قوية ، بينما سيانيد الصوديوم (NaCN) وسيانيد البوتاسيوم (KCN) عبارة عن مواد صلبة قابلة للذوبان في الماء.

يمكن العثور على السيانيد بشكل طبيعي بتركيزات منخفضة في التربة والمياه والخضروات مثل الكسافا البرية. تُستخدم السيانيد في الطلاء الكهربائي ، واستخراج الذهب والفضة ، وتنظيف المعادن ، وإنتاج الألياف الاصطناعية ، والأصباغ ، والأصباغ ، والنايلون ، وكمادة كاشف في الكيمياء التحليلية ، وعامل تبخير ، وتغويز الفحم. المصادر الرئيسية لانبعاثات السيانيد البشرية ، بدورها ، هي التعدين والصناعات الكيماوية ومعالجة المعادن وعوادم المركبات.

زرقة الذهب

من المعروف أن عملية ترشيح الذهب بالسيانيد لها تأثيرات كبيرة على البيئة وصحة الإنسان. يتم استخدام زرقة الذهب ، وهو الاسم الذي يطلق على هذه العملية ، لاستخراج الذهب من خام خام مأخوذ من الأرض. يذيب السيانيد الذهب داخل الصخر ويزيله في صورة سائلة. ثم تتم معالجة هذا الذهب لإزالة السيانيد الذي تعرض له.

ومع ذلك ، فإن عملية إضافة السيانيد إلى الذهب تعتبر تهديدًا للبيئة وصحة الإنسان بسبب السمية العالية للسيانيد. علاوة على ذلك ، يمكن أن تظل الأراضي والأنهار والبحيرات المحيطة قاحلة إلى أجل غير مسمى.

مع وضع الاستدامة في الاعتبار ، بدأت شركات التعدين في تحويل السيانيد إلى شكل أقل سمية وأكثر استدامة قبل التخلص منه. لتقليل آثار التخلص ، بدأت الشركات أيضًا في تبطين مواقع التخلص الخاصة بها ببطانة مقاومة للماء. وبالتالي ، يزعمون أن هذا خطر مقبول ، لكن لا يزال هناك العديد من التسريبات الضارة حول المناجم.

الذهب وتطبيقاته

لا توجد طريقة للتفكير في الثروات دون التفكير في الذهب. هذا المعدن الانتقالي المشرق والأصفر والمرن والكثيف موجود في الحياة اليومية على شكل مجوهرات ومكونات لوحة الكمبيوتر والعديد من المنتجات الأخرى. توجد عادة في حالتها النقية على شكل شذرات ، ولكنها توجد أيضًا في بعض المعادن مثل الكوارتز والصخور المتحولة. علاوة على ذلك ، يمكن العثور على الذهب في جميع أنحاء قشرة الأرض ومياه المحيط ، بتركيزات أقل.

نظرًا لكونه ناعمًا ، عادةً ما يتم تقسية الذهب ، مكونًا سبيكة معدنية من الفضة والنحاس. بسبب الموصلية الكهربائية الجيدة ومقاومة التآكل ، للذهب العديد من التطبيقات الصناعية.

التعرض البشري والآثار الصحية

يحدث تعرض الإنسان للسيانيد بشكل رئيسي من خلال تناول الطعام ، وبدرجة أقل ، من خلال الماء. تحتوي بعض الأطعمة ، مثل بذور التفاح واللوز ، على تركيزات معتدلة من السيانيد. بينما تحتوي أنواع أخرى ، مثل المنيهوت البري ، على تركيزات عالية وتكون خطرة عند عدم تحضيرها بشكل صحيح. يعد استنشاق دخان السجائر والحرائق في المباني والمنازل مصدرًا مهمًا لتعرض السيانيد لعامة السكان.

يتم إطلاق المركب أيضًا أثناء الانحلال الحراري للمواد المحتوية على النيتروجين مثل البوليمرات (الميلامين والنايلون والبولي أكريلونيتريل) والمواد الطبيعية مثل الحرير والصوف. في التعدين ، من المعروف أن السيانيد المستخدم في ترشيح الذهب يسبب العديد من الأضرار للصحة والبيئة.

بغض النظر عن أصله ، فإن أنيون السيانيد شديد السمية للكائنات ، لأنه يرتبط بالمجموعات المعدنية لسلسلة من الإنزيمات ، مما يثبط نشاطها. النتيجة المباشرة الأكثر أهمية هي انسداد السلسلة التنفسية وتثبيط استقلاب الأكسجين.

تظهر آثار التعرض الحاد للسيانيد في الجهاز العصبي المركزي والقلب والأوعية الدموية. العلامات والأعراض الأكثر شيوعًا هي الصداع ، والدوخة ، وانخفاض التنسيق الحركي ، وعدم انتظام ضربات القلب ، وبطء القلب ، والنعاس ، والغيبوبة ، والموت. آثار التعرض المزمن هي الصداع ، وصعوبة الكلام ، واضطرابات الجهاز الهضمي ، وضعف العضلات ، والارتباك ، وفقدان حدة البصر ، وتضخم الغدة الدرقية.

بالإضافة إلى استخدامها في حالات الانتحار خلال الحرب العالمية الثانية ، فقد كانت أيضًا قاعدة غاز Zyklon B (Cyclone B) المستخدم في معسكرات الإبادة. في الولايات المتحدة ، كان بمثابة شكل من أشكال عقوبة الإعدام في غرفة الغاز ، ولكن تم إلغاؤه بسبب التسبب في وفاة مؤلمة وبطيئة.

ترشيح السيانيد محظور

بالتفكير في البيئة وأساليب حياتهم ، حظرت ألمانيا وجمهورية التشيك والمجر وكوستاريكا وولايات مونتانا وويسكونسن في الولايات المتحدة والعديد من مناطق الأرجنتين تعدين الذهب بالسيانيد. ومع ذلك ، ما يقرب من 90 ٪ من إجمالي الإنتاج العالمي لا يزال مصنوعًا من عملية زرق الذهب.