ما هي الفيروسات؟

الفيروسات كائنات صغيرة وبسيطة للغاية ، تقع على الحدود بين الأحياء وغير الحية

فايروس

الصورة: CDC على Unsplash

تقع الفيروسات الصغيرة جدًا والبسيطة على الحدود بين الأحياء وغير الحية. وهي تختلف عن الكائنات الحية الأخرى لأنها لا تمتلك بنية خلوية أو استقلابًا خاصًا بها. يبلغ قطر جميع أنواع الفيروسات تقريبًا أقل من 200 نانومتر ، لذلك لا يمكن ملاحظتها إلا تحت المجهر.

هيكل الفيروس

تتكون الفيروسات بشكل أساسي من فئتين من المواد الكيميائية: البروتينات والأحماض النووية. تشكل جزيئات البروتين الفيروسي مظروفًا - القفيصة - يحمي الحمض النووي ، والذي يمكن تشكيله بواسطة DNA أو RNA.

هذه البساطة البيوكيميائية للفيروسات تجعل بعض العلماء يتساءلون عما إذا كانت هذه الكائنات الحية الدقيقة كائنات حية حقًا. على الرغم من تنوع الآراء في هذا الصدد ، حتى العلماء الذين لا يشملون الفيروسات بين الكائنات الحية يتفقون على أنها أنظمة بيولوجية ، لأنها تحتوي على مادة وراثية.

التكاثر الفيروسي

تعتبر الفيروسات طفيليات ملزمة داخل الخلايا ، لأنها تتكاثر فقط داخل العائل. يتضمن تكاثر الفيروس عمليتين: ازدواجية المادة الجينية وتخليق البروتين.

يسمى الاختراق والتكاثر اللاحق للفيروس في الخلية المضيفة بالعدوى الفيروسية. مرة واحدة داخل الخلية ، يكرر الحمض النووي للفيروس (DNA أو RNA) نفسه ويوجه تركيب البروتينات الفيروسية. يؤدي الجمع بين المكونين - الحمض النووي والبروتينات - إلى ظهور فيروسات جديدة تترك الخلية في مكان تكونها وتستمر في إصابة مضيفين جدد.

تكون معظم الفيروسات خاصة جدًا بمضيفها ، أي أنه عادةً ما يكون الفيروس قادرًا فقط على مهاجمة نوع واحد أو عدة أنواع من الخلايا. فيروس شلل الأطفال ، على سبيل المثال ، يصيب فقط الخلايا المبطنة للأعصاب والأمعاء والحلق. من ناحية أخرى ، فإن فيروس الإنفلونزا متعدد الاستخدامات ويمكن أن يصيب أنواعًا مختلفة من الخلايا البشرية.

تكاثر فيروس نقص المناعة البشرية

فيروس نقص المناعة البشرية ، الفيروس المسبب لمرض الإيدز ، له دورة تكاثر مختلفة عن الفيروسات الأخرى. يتكون من بروتينات وجزيئين متطابقين من RNA وبعض جزيئات إنزيم النسخ العكسي. هذا الإنزيم يجعل من الممكن إنتاج جزيئات DNA من جزيئات RNA ، وهو عكس ما يحدث عادة في الخلايا.

عند دخول الخلية المضيفة ، يندمج غلاف فيروس نقص المناعة البشرية مع غشاء الخلية ، ويطلق الحمض النووي الريبي وينتسخ النسخ العكسي. ينتج هذا الإنزيم من الحمض النووي الريبي الفيروسي جزيء الحمض النووي الذي يخترق نواة الخلية المهاجمة ويتكامل مع المادة الوراثية للخلية المضيفة. بمجرد دمجها فيه ، يبدأ الحمض النووي الفيروسي في إنتاج جزيئات الحمض النووي الريبي. سيشكل بعضها المادة الجينية للفيروسات الجديدة ، بينما سيؤمر البعض الآخر إنتاج البروتينات والنسخ العكسي. يؤدي اتحاد البروتينات والإنزيمات والحمض النووي الريبي الفيروسي إلى ظهور فيروسات جديدة.

يهاجم فيروس نقص المناعة البشرية بشكل رئيسي بعض خلايا الدم التي تحكم نظام الدفاع الكامل لجسم الإنسان ضد العدوى. عندما يهاجمها الفيروس ، تفقد هذه الخلايا قدرتها على الدفاع عن الجسم ، وهو عرضة للإصابة بالتهابات لا تصيب الشخص السليم.

تتمثل الأعراض الرئيسية لفيروس نقص المناعة البشرية في السعال والصفير وصعوبة البلع والإسهال والحمى وفقدان البصر والتشوش الذهني وتقلصات البطن والقيء. تتكون الوقاية من هذا المرض من استخدام الواقي الذكري وفحص الدم قبل نقل الدم.